Le contenu visuel est une partie énorme du monde en ligne ; dans de nombreux cas, il est considérablement plus influent que le texte qui l’accompagne. Prenez la photo principale ici, par exemple. N’est-elle pas frappante ? Ne fait-elle pas plus d’impression que ce paragraphe d’introduction ne le pourrait jamais ?

 

La légalité de l’utilisation d’images particulières

 

Ce que signifie le droit d’auteur

Le droit d’auteur est un système juridique qui protège les créateurs de contenu contre l’appropriation ou la copie de leur travail. Il s’applique automatiquement, de sorte que vous n’avez jamais à demander le droit d’auteur sur quelque chose – si vous l’avez créé sous l’une des formes du monde réel suivantes, alors vous êtes techniquement protégé par le droit d’auteur :

 

Les œuvres littéraires.

Les œuvres musicales, y compris les paroles qui les accompagnent.

Les œuvres dramatiques, y compris la musique qui les accompagne.

Pantomimes et œuvres chorégraphiques.

Œuvres picturales, graphiques et sculpturales.

Films et autres œuvres audiovisuelles.

Enregistrements sonores.

Œuvres architecturales.

 

Vous n’êtes même pas obligé d’utiliser un symbole de droit d’auteur ; il était obligatoire avant 1989, mais il est désormais essentiellement cérémoniel. Considérez-le comme un avertissement à utiliser si vous voulez que les gens soient conscients que vous n’accepterez aucune utilisation non autorisée de votre matériel. (Il vous aidera également en cas de procès, car sa présence rendra plus difficile pour le contrefacteur de prétendre l’ignorance.)

 

Ce que le droit d’auteur ne couvre pas

Le droit d’auteur ne couvre explicitement pas les choses suivantes :

 

Idées, procédures, méthodes, systèmes, processus, concepts, principes ou découvertes. 

Les œuvres qui ne sont pas fixées sous une forme tangible (comme une œuvre chorégraphique qui n’a pas été notée ou enregistrée ou un discours improvisé qui n’a pas été mis par écrit).

Les titres, les noms, les phrases courtes et les slogans.

Les symboles ou les dessins familiers.

De simples variations d’ornementation typographique, de lettrage ou de coloration.

De simples listes d’ingrédients ou de contenus.

 

Les deux points en gras sont très pertinents pour les images, car il y a beaucoup d’imitation dans le graphisme et la photographie (comme dans tout le reste). Si vous créez une image techniquement originale qui singe un design que vous avez vu, cela n’entraînera aucun problème de droit d’auteur.

Pour les symboles, les logos et les types, il existe la possibilité de déposer une marque qui associe légalement vos éléments de marque à votre entreprise de sorte que personne d’autre ne puisse les utiliser commercialement.

 

Demander une action en justice pour infraction

Dans de rares cas, l’utilisation d’images protégées par le droit d’auteur ne pose aucun problème ; les détenteurs du droit d’auteur ne le savent pas, ou le savent, mais ne s’en soucient pas vraiment. Mais plus une image est soignée et plus le contenu dans lequel elle figure devient populaire, plus il est probable que le créateur se sente à juste titre lésé et cherche à intenter une action en justice.

Bien que le droit d’auteur s’applique automatiquement, comme indiqué précédemment, il doit être officiellement enregistré auprès du bureau américain du droit d’auteur avant qu’un procès puisse être intenté. L’enregistrement dans les cinq ans suivant la publication fournit une preuve prima facie de la validité du droit d’auteur, et l’enregistrement dans les trois mois suivant la publication initiale (ou au moins avant l’infraction qui a provoqué le procès) rend le titulaire du droit d’auteur éligible aux dommages-intérêts légaux, aux honoraires d’avocat et aux frais.

 

Utilisation d’images protégées par le droit d’auteur

Si vous pensez que vous devez tout simplement utiliser une image protégée par le droit d’auteur, vous devriez demander l’autorisation préalable du titulaire du droit d’auteur. Vous auriez plus de chances de vous en tirer sans demander si vous l’utilisiez à des fins personnelles, mais l’utiliser à des fins professionnelles, c’est la lier directement à la génération de revenus, ce qui attirera probablement l’attention.

Les gens revendiqueront couramment une « utilisation équitable » d’une image protégée par le droit d’auteur (cela arrive souvent avec les parodies ou les critiques), mais il y a des limitations substantielles autour de cette justification, car elle doit passer un test à quatre volets dans lequel le tribunal prendra en compte :

 

Le but et le caractère de l’utilisation, y compris si cette utilisation est de nature commerciale ou est à des fins éducatives sans but lucratif.

La nature de l’œuvre protégée par le droit d’auteur.

La quantité et la substantialité de la partie utilisée par rapport à l’œuvre protégée par le droit d’auteur dans son ensemble.

L’effet de l’utilisation sur le marché potentiel ou la valeur de l’œuvre protégée par le droit d’auteur.

 

Éviter les problèmes de droits d’auteur

Si vous préférez ne même pas risquer d’être poursuivi en justice (ce qui est tout à fait compréhensible, et ma recommandation personnelle), vous avez deux options : utiliser des images mises à disposition de manière pointue pour une utilisation gratuite, ou créer votre propre imagerie.

 

Pour la première option, vous pouvez prendre vos propres photos, ou créer des images à utiliser. La création d’images peut sembler intimidante si vous n’avez aucune expérience en matière de conception graphique, mais cela ne doit pas être si compliqué, d’autant plus qu’il existe d’excellentes ressources en ligne pour assembler des visuels propres sans aucune expertise requise.

 

Ne perdez pas de vue, cependant, que les ressources d’outils en ligne et les images de stock auront une licence d’une certaine sorte, et cela affectera des choses comme la mesure dans laquelle vous êtes autorisé à les modifier et si vous devez inclure un lien d’attribution lorsque vous les utilisez dans les médias. Vous ne serez donc pas poursuivi en justice pour avoir simplement utilisé une image donnée, mais vous risquez de la faire retirer si vous l’utilisez de manière incorrecte.

Les droits d’auteur sur les images peuvent sembler tout à fait anodins lorsque vous dirigez une petite entreprise, mais il faut en être conscient pour plusieurs raisons :

 

Plus votre entreprise prend de l’ampleur, plus le risque d’utiliser des images protégées par des droits d’auteur devient important, tant sur le plan juridique pour vos finances que sur le plan public pour votre réputation.

Les photographes professionnels mettent beaucoup de temps, d’argent, d’efforts et de compétences dans leur travail, et ils méritent mieux que de voir leur travail utilisé sans récompense ou permission.