Les coûts variables et les coûts fixes sont un type de classification des coûts basé sur leur modèle de comportement par rapport au volume ou à l’activité de l’entreprise. En bref, le total des coûts variables varie proportionnellement à la variation de la production / de l’activité / du volume de l’entreprise alors que le total des coûts fixes reste le même. Sur la base de leur comportement par rapport à la variation de la production, leurs noms sont variables et fixes.

 

Coût variable

Comme nous l’avons laissé entendre précédemment, les coûts variables sont les coûts qui dépendent de la production. L’exemple le plus courant de coûts variables est le coût direct des matériaux. Lorsqu’il existe une corrélation positive entre la production et le coût total d’un matériau particulier, ce coût est considéré comme un coût variable. Il convient de noter que le coût variable total varie en fonction de la production, mais que le coût variable unitaire reste fixe. Ces coûts sont facilement et automatiquement contrôlables parce qu’ils sont engagés lorsque cela est nécessaire.

 

Coût fixe

Contrairement aux coûts variables, les coûts fixes ne dépendent pas de la production. Le meilleur exemple de coûts fixes est le coût des machines, le coût de la supervision, etc. En général, les coûts fixes sont soit engagés à l’avance, soit presque certains d’être engagés indépendamment des niveaux d’activité de l’unité de fabrication. Par conséquent, il est difficile de contrôler les coûts fixes dans un court laps de temps. Le contrôle des coûts fixes requiert une attention particulière de la part du manager. Le point important ici est qu’à très long terme, tous les coûts sont des coûts variables. Les coûts fixes sont fixés jusqu’à un certain niveau d’activité. Les coûts fixes totaux restent inchangés, mais les coûts fixes par unité changent avec le niveau de production.

 

Comment identifier un coût comme variable ou fixe ?

Dès le départ, il faut comprendre qu’un même coût peut être variable ou fixe dans des circonstances différentes. Supposons qu’une machine doive être remplacée tous les 2 ans. Le coût de la machine est un coût fixe si nous regardons une durée de disons 1 an, mais si nous prenons une durée de 10 ans, c’est aussi un coût variable. Supposons maintenant qu’une machine doive être remplacée tous les 1 million d’unités de production. Le coût de la machine est fixe si nous considérons 10 000 unités, mais si nous considérons 50 millions d’unités, le coût de la machine est un coût variable. En substance, il y a deux choses qui différencient un coût entre fixe ou variable, c’est-à-dire la période de temps donnée et le niveau d’activité spécifique.

 

Bénéfice de la classification entre les coûts variables et fixes

À l’aide de cette classification seulement, un gestionnaire peut trouver son point d’équilibre qui agit comme un guide de planification pour lui. Le rapport entre les coûts variables et les coûts fixes montre à quel point une organisation est ajustable aux situations changeantes. Plus le pourcentage de coûts variables est élevé, moins l’organisation risque de subir des pertes. Des coûts fixes plus élevés entraînent des complications liées à la sous-utilisation, etc. Lentement et progressivement, un gestionnaire peut penser à rendre la plupart de ses coûts variables s’il perçoit de mauvaises conditions économiques. Les coûts fixes donnent un effet de levier lorsque le volume des ventes est élevé, mais lorsque celui-ci est inférieur au seuil de rentabilité, ces mêmes coûts fixes entraînent les organisations vers des pertes.